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Cirrosis hepática

19/01/2006

Nombres alternativos: Cirrosis del hígado

Definición:
La cirrosis es el resultado de una enfermedad del hígado crónica que causa cicatrización del hígado (fibrosis, regeneración nodular) y disfunción hepática. Esto con frecuencia ocasiona muchas complicaciones, entre las que se pueden mencionar: acumulación de líquido en el abdomen (ascitis), trastornos en el sangrado (coagulopatía), aumento en la presión de los vasos sanguíneos (hipertensión portal), así como confusión o cambio en el nivel de conciencia (encefalopatía hepática).

Causas, incidencia y factores de riesgo

La cirrosis es ocasionada por la enfermedad hepática crónica. El abuso de alcohol prolongado y la infección por hepatitis C son algunas de las causas comunes en los Estados Unidos (ver enfermedad hepática por alcohol). La hepatitis C es hoy en día la razón principal para el trasplante de hígado en los Estados Unidos. Otras causas de cirrosis pueden ser: hepatitis B, medicamentos, inflamación autoinmune del hígado, trastornos en el sistema de drenaje del hígado (el sistema biliar) y trastornos metabólicos de hierro y cobre (hemocromatosis y enfermedad de Wilson).

Síntomas

  • Ascitis
  • Hinchazón de las piernas
  • Vómito con sangre
  • Confusión
  • Ictericia
  • Debilidad
  • Pérdida de peso
  • Náuseas y vómitos
  • Impotencia y pérdida del interés sexual
  • Hemorroides sangrantes

  • Síntomas adicionales que pueden asociarse con la enfermedad:

    -Disminución del gasto urinario
    -Hinchazón generalizada
    -Heces pálidas o color arcilla
    -Hemorragia nasal o encías sangrantes
    -Ginecomastia (desarrollo de las mamas en el hombre)
    -Dolor abdominal
    -Indigestión abdominal
    -Fiebres
    Los síntomas pueden desarrollarse gradualmente y también es posible que no se presenten.

    Signos y exámenes

    El examen físico puede revelar un agrandamiento del bazo o el hígado, abdomen distendido, ojos o piel amarilla (ictericia), vasos sanguíneos rojos en la piel en forma de araña, tejido mamario excesivo, testículos pequeños en el hombre, palmas enrojecidas, dedos contraídos o venas de la pared abdominal dilatadas.

    Entre los exámenes que revelan problemas hepáticos se encuentran:

  • Anemia (detectada en un CSC)
  • Anomalías en la coagulación
  • Enzimas hepáticas elevadas
  • Bilirrubina elevada
  • Albúmina sérica baja
  • Agrandamiento del hígado (que se observa en una radiografía abdominal)
  • La biopsia del hígado confirma la presencia de cirrosis.

  • Esta enfermedad también puede alterar los resultados de los siguientes exámenes:

  • Examen de colesterol
  • Complemento
  • Alfa-fetoproteína
  • Renina
  • Examen de magnesio sérico

  • Tratamiento

    El tratamiento está orientado hacia el manejo de las complicaciones de la cirrosis y a prevenir un daño hepático posterior.

    -Se suspende el consumo de alcohol y medicamentos causales.
    -Se tratan las várices sangrantes por medio de una endoscopia digestiva alta por medio de la cual se colocan bandas elásticas o se hace esclerosis de las mismas.
    -La ascitis (exceso de líquido abdominal) se maneja con diuréticos, restricción de sal y agua, eliminación de líquidos (paracentesis).
    -La coagulopatía se puede tratar con productos sanguíneos o vitamina K.
    -La encefalopatía se trata con lactulosa; algunas veces, se utilizan antibióticos y los pacientes deben evitar una dieta alta en proteína.
    -Las infecciones se tratan con antibióticos.
    -Si la cirrosis progresa y vuelve potencialmente mortal, se debe considerar la posibilidad de realizar un trasplante de hígado.

    Expectativas (pronóstico)

    El hecho de sobrevivir depende de la severidad de las complicaciones y las causas subyacentes.

    Complicaciones


  • Várices esofágicas sangrantes
  • Hipertensión portal
  • Encefalopatía hepática
  • Confusión mental
  • Coma
  • Sepsis
  • Cáncer hepático (carcinoma hepatocelular)
  • Insuficiencia renal (síndrome hepatorrenal)

  • Situaciones que requieren asistencia médica

    Acudir al médico si se desarrollan síntomas que sugieren una cirrosis.

    Se debe acudir al médico, ir a la sala de emergencias o llamar al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si hay vómito con sangre o si se presentan cambios rápidos del estado de alerta o de conciencia.

    Prevención

    Se debe controlar el consumo excesivo de alcohol y buscar ayuda profesional si este hábito está fuera de control. El hecho de evitar el uso de drogas intravenosas (o únicamente utilizar agujas limpias y nunca compartir otros elementos) reduce el riesgo de contagio con hepatitis B y C. Algunas investigaciones indican que la hepatitis C se puede diseminar a través del uso compartido de agujas o elementos utilizados para consumir cocaína u otras drogas, por lo que se recomienda evitar el consumo de drogas y no compartir la parafernalia relacionada con esto. En caso de tener problemas con las drogas ilícitas, se aconseja buscar ayuda.


    Actualizado: 5/14/2004


    Fuente consultada:
    MedlinePlus


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