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REUMATOLOGÍA

Gota Aguda o Artritis Gotosa


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Definición

Es un ataque de una enfermedad metabólica caracterizada por los depósitos de ácido úrico en las articulaciones, que provoca artritis dolorosa, especialmente en las articulaciones de los pies y las piernas.

Causas, incidencia y factores de riesgo

La gota es causada por un defecto en el metabolismo que ocasiona una sobreproducción de ácido úrico o la disminución en la capacidad del riñón para eliminarlo. Se desconoce la causa precisa de este defecto metabólico, el cual también se puede desarrollar en las personas que tienen diabetes, obesidad, anemia de células falciformes y enfermedad renal; pero también puede ocurrir después de una terapia con medicamentos que interfiera con la eliminación del ácido úrico.

La gota tiene cuatro estapas: la asintomática (sin síntomas), la aguda, la intercrítica y la crónica. En la artritis gotosa aguda, los síntomas se desarrollan súbitamente y por lo general afecta sólo a una o unas pocas articulaciones. El dolor frecuentemente comienza durante la noche y generalmente se describe como palpitante, opresivo e intenso. La articulación aparece infectada y con signos de calor, enrojecimiento y sensibilidad.

Los episodios de dolor en las articulaciones pueden calmarse en varios días, pero pueden recurrir a intervalos irregulares y los ataques que siguen generalmente son más prolongados. En algunas personas, este problema puede progresar hasta convertirse en artritis gotosa crónica, mientras que en otras personas es posible que no se presenten ataques posteriores.

El riesgo se incrementa en los varones, en las mujeres posmenopáusicas y en las personas que consumen alcohol.

Síntomas

  • Dolor articular
  • -comienza súbitamente
    -afecta a una o más articulaciones (dolor de la cadera, dolor de la rodilla, dolor del tobillo, dolor del pie, dolor del hombro, dolor del codo, dolor de la muñeca, la mano o de otras articulaciones)
    -las partes que más frecuentemente se afectan son: el dedo gordo del pie, la rodilla o el tobillo

  • Inflamación articular de las articulaciones afectadas
  • Rigidez de las articulaciones
  • La articulación puede estar caliente y roja
  • Puede presentarse fiebre
  • Tumoraciones cutáneas sobre la articulación que pueden estar excretando un material calcáreo
  • Signos y exámenes

    El examen físico de las articulaciones muestra artritis aguda.


  • Análisis del líquido sinovial que muestra cristales de ácido úrico
  • Ácido úrico (examen de sangre) que puede estar elevado
  • Radiografía de la articulación que puede estar normal

  • Los siguientes exámenes también podrían ser útiles:

  • Ácido úrico de la orina
  • Biopsia sinovial
  • Diferencial sanguíneo

  • Tratamiento

    Los objetivos del tratamiento son principalmente aliviar el dolor y la inflamación relacionados con el episodio inicial y prevenir los episodios futuros.

    La colchicina es uno de los medicamentos antiinflamatorios efectivos para reducir el dolor, la hinchazón y la inflamación asociados con los episodios de gota aguda. El dolor generalmente se calma en un lapso de doce horas después de haber comenzado el tratamiento y se alivia totalmente en dos días. Este medicamento hace efecto, disminuyendo la inflamación causada por los cristales de ácido úrico en la articulación. Sin embargo, no disminuye los niveles de ácido úrico en el torrente sanguíneo, por lo que es necesario utilizar diariamente la colchicina o el allopurinol con el fin de ayudar a evitar episodios futuros.

    Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINES) pueden ser muy efectivos en el tratamiento del dolor y la inflamación de un episodio de gota aguda si se toman poco después de que comiencen los síntomas.

    Los corticosteroides, con los cuales el médico puede infiltrar la articulación inflamada, también pueden ser muy efectivos para aliviar el dolor. Asimismo, se puede recetar de vez en cuando la codeína u otros analgésicos para aliviar el dolor.

    El aumento del consumo de líquidos evita la formación de cálculos renales. Algunas veces, se receta una dieta baja en purinas, las cuales se pueden encontrar en altos niveles en las vísceras, la cerveza, el vino y ciertos tipos de pescado.

    Expectativas (pronóstico)

    El tratamiento adecuado de los episodios agudos permite que la gente lleve una vida normal. La forma aguda de esta enfermedad puede progresar a enfermedad crónica. Debido a que el ácido úrico normalmente se elimina por los riñones, la gota crónica puede llevar a la formación de cálculos renales de ácido úrico.

    Complicaciones

  • Efectos secundarios de los medicamentos
  • Artritis gotosa crónica
  • Cálculos renales
  • Disfunción renal
  • Situaciones que requieren asistencia médica

    Se debe buscar asistencia médica si los síntomas sugieren un ataque de artritis gotosa aguda.

    Prevención

    La enfermedad en sí no se puede prevenir, aunque sí hay algunos factores que la precipitan como son: trauma, consumo de alcohol y las purinas en la dieta.

    Los medicamentos pueden reducir los ataques en la persona afectada con esta enfermedad.


    Actualizado: 4/20/2005


    Fuente consultada:
    MedlinePlus



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